Interview met Alex Chasko, Master Distiller bij Teeling

Op 11 september 2019 kon ik, voorafgaand aan een geweldige VIP Masterclass, kennis maken met Alex Chasko, de Master Distiller Master Blender van de Ierse distilleerderij Teeling.

Deze Amerikaan, geboren en getogen in Oregon, is een indrukwekkende verschijning. Boomlang met een diepe baritonstem. Maar eens we over Teeling beginnen zie je de glinstering in zijn ogen en een brede glimlach verschijnt om zijn lippen. Dit is een gepassioneerd distilleerder. En naar eigen zeggen ook de eerste medewerker van Teeling (hij was er al bij toen Jack met het plan rondliep, maar nog voor diens broer Stephen er bij was gekomen).

Je bent de Master Distiller bij Teeling. Wat betekent dat eigenlijk?

‘Ik ben verantwoordelijk voor alle liquid in de Teeling Company, dus als je de fles, het label of de prijs van de whiskey niet goed vind… dat is iemand anders (lacht), maar als je de whiskey niet goed vind, dan is dat mijn schuld’.

Bovendien ben je ook de Master Blender.

‘Klopt. Ik ben dus ook verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de whiskey, van het merk en het beheer van de bestaande stocks alsook het opbouwen van nieuwe stock en hoe we de distilleerderij verder kunnen laten ontwikkelen.’

Teeling is een nieuwe distilleerderij, gestart in 2012. Verbazingwekkend toch, als je weet dat het de eerste distilleerderij is die in Dublin werd neergepoot in meer dan 125 jaar.

‘Het was inderdaad een gek idee op dat moment.’

Vanwaar die vernieuwde interesse in Ierse whiskey in het algemeen en Teeling in het bijzonder?

‘Ik denk dat category leader Jameson voor een groot stuk aan de basis van het succes van Ierse whiskey ligt, net als enkele andere grote spelers als Bacardi en Seagram’s. Wij bij Teeling willen graag ons steentje bijdragen en iets nieuws op de markt brengen.’

‘Het openen van de Cooley Distillery in 1987 was ook een key moment voor de hernieuwde interesse voor Ierse whiskey. Er zijn ook verschillende multinationals naar Ierland gekomen om bestaande merken te kopen en nieuwe distilleerderijprojecten op te starten. Er is ook duidelijk een grotere interesse in brown spirits in het algemeen.’

‘Ierse whiskey is erg licht en toegankelijk en zoet van nature en leent zich erg goed tot kennismaken met deze drank.’

Teeling is eigenlijk nog erg jong en toch hebben ze al heel wat awards en medailles weten op te strijken. Hoe komt dat? Zijn jullie dan zo goed?

‘Ik denk dat we erg veel geluk gehad hebben (gevolgd door een bulderlach)! We hebben onze focus altijd op de whiskey gelegd. Teeling’s ervaring met onder andere Cooley heeft ons geleerd dat de liquid het belangrijkste is. We beseffen dat het merk, de verpakking en de prijszetting van belang zijn, maar onze eerste bekommernis is dat de consument onze whiskey lekker vindt.’

Alex wijst naar een reeks flessen van Teeling die op het schap staan in TastToe te Boortmeerbeek, waar dit interview plaatsvind.

‘We mikken vooral op smaak en dat verklaart waarom er zoveel verschillende expressies bestaan in ons gamma. De verschillende vattypes…’

Mijn oogt valt op de Brabazon, een persoonlijke favoriet van me.

De Brabazon vind ik een beetje ‘funky’, en daardoor één van mijn persoonlijke favorieten. Vooral batch 1 op sherry vind ik geweldig, beter dan de tweede batch op portovaten.

‘Tja, sherry en port zijn natuurlijk niet nieuw en worden in de whisky industrie vaak gebruikt, maar ik vond het leuk om deze te maken. Maar de meningen lopen erg uit elkaar. They split the room. De ene houdt van batch 1, de andere wil enkel batch 2. Persoonlijk hou ik meer van batch 2!’

Oké, dit gesprek is voorbij… (lacht)

‘Hahaha, dat is het dan! Leuk je ontmoet te hebben!’ (lacht)

Vandaag bent u hier om de nieuwe Single Pot Still van Teeling voor te stellen. Wat is Single Pot Still eigenlijk en hoe onderscheidt het zich van andere whiskey?

‘Single Pot Still is uniek en wordt enkel in Ierland toegepast. Het is een whiskey die gestookt wordt van een mash die uit zowel gemoute als ongemoute gerst bestaat. Je neemt een deel gerst van het veld – dat is je ongemoute gerst. Een ander deel ga je mouten door het te steepen in water en dan te op de moutvloer te laten drogen. Dat is je gemoute gerst. Die wordt gebruikt voor bier en single malt. In Ierland hebben we dus de traditie om dit type recept te gebruiken (bij Teeling is dat 50-50, nvdr) om onze whiskey te maken.’

‘Het kan een verwarrende term zijn, omdat mensen het associëren met de pot still, de alambiek en denken dan misschien ‘Oh, een single malt kan ook een single pot still zijn’, maar dat is dus niet het geval. Het gaat ‘m om het recept.’

‘De benaming is eigenlijk historisch afkomstig van het feit dat de industrie zich wilde afzetten tegen de producenten van graanwhiskey, die toen silent spirits werden genoemd. We weten vandaag wel beter. Graanwhisky is zeker niet silent, maar in een ver verleden wilde de malt whiskey producenten zich onderscheiden van de grain die in kolomstills werd geproduceerd. En dus besloten ze een naam te bedenken die synoniem stond voor de iconische vorm van de alambiek, maar het gaat ‘m dus om het recept.’

De eerste batch van de nieuwe Single Pot Still was enkel beschikbaar in Ierland en als ik me goed herinner werden de eerste 100 flessen geveild voor het goede doel?

‘Inderdaad. En de eerste flessen veilden we. Fles nummer één haalde meer dan £10.000 pond op, het hoogste bedrag ooit betaald voor een nieuwe release van een jonge distilleerderij. Daar zijn we wel erg trots op.’

Maar vandaag kunnen we hem eindelijk ook in België proeven.

‘Inderdaad. En ‘eindelijk’ is goed gekozen, want het is een lange weg geweest. Het opzetten van het bedrijf, ideeën en dromen delen en proberen waar te maken… het duurt wel even om alle energie – en al het geld (lacht) – samen te krijgen, de onderdelen van de distilleerderij bestellen, de volledige bouw en ga zo maar door… om dan uiteindelijk de whiskey te beginnen maken. En dan moet je natuurlijk ook nog drie jaar wachten alvorens je je product ook effectief whiskey kan noemen.’

‘Voor ons is het dus best wel spannend om hier vandaag te zijn om onze nieuwe whiskey voor te stellen. Het is een key moment in de geschiedenis van Teeling. En naar ik hoop ook voor de Ierse whiskey. Dit is het moment waarop we Pot Still terug naar Dublin brengen.’

‘Maar om van Pot Still terug een bloeiende categorie te maken, moeten er natuurlijk meerdere producenten zijn. We hebben ‘diepte en breedte’ nodig, als je me begrijpt. Net zoals jullie dat nodig hebben voor Belgisch bier of de Schotten met hun single malts. We hebben vele producenten nodig die vele stijlen produceren en ik hoop dat dat gebeurt met Pot Still en dat Teeling daaraan zijn steentje kan bijdragen.’

Daarna ging ik, net als een dikke twintig andere liefhebbers, aan tafel om te genieten van een heuse Teeling VIP Masterclass. Dat verslag kan je hier terugvinden.

May the Malt be with you.

Article source: https://blog.whivie.be/?p=4930

Teeling Single Pot Still – BeLux Launch Event

Op woensdag 11 september was ik te gast in TastToe te Boortmeerbeek voor een VIP Teeling Masterclass met niemand minder dan Alex Chasko, de Master Distiller Blender van deze Ierse distilleerderij. De reden van zijn bezoek: de officiële lancering van de nieuwe Teeling Single Pot Still whiskey.

Naast de gloednieuwe Single Pot Still whiskey, zou Alex ons verblijden met nog enkele andere Teeling expressies, waaronder de 24-jarige en zelfs de 30-jarige. Het moge duidelijk wezen: dit ging een avondje worden dat ik me nog lang zou heugen.

De familie Teeling zit al eeuwenlang in de whiskey-business. Immers, reeds in 1792 had Walter Teeling een distilleerderij in de Liberties wijk in Dublin. Dublin was met zijn 37 distilleerderijen op dat ogenblik het hart van de Ierse whiskeyindustrie. Fast forward naar 1987 en John Teeling – afstammeling van Walter – richtte de Cooley Distillery op die we allemaal kennen van populaire merken als Greenore, Tyrconnell, Locke’s, Kilbeggan en de geturfde Connemara.

Eind 2011 verkocht John zijn bedrijf aan Beam-Suntory en richtte zelf een nieuwe op in Dundalk. Zijn nieuwe Great Northern Distillery is operationeel sinds juni 2015 en produceert zo’n 30 miljoen liter single grain en 12 miljoen liter single malt per jaar.

Maar dat whiskey deze familie echt wel in het bloed zit, werd bewezen door de bouw van een compleet nieuwe distilleerderij in hartje Dublin – de eerste in meer dan 125 jaar – door de zonen van John. Jack en Stephen Teeling hadden het klappen van de zweep natuurlijk al bij Cooley geleerd en met een deel van de opbrengst van de verkoop aan Beam-Suntory konden ze in 2015 de Teeling Distillery bouwen. Met zijn drie pot stills – een wash still van 15.000 liter, een intermediate still van 10.000 en een spirit still van 9.000 liter – produceren ze zo’n 500.000 liter per jaar.

Een aantal family casks – die niet naar Beam-Suntory gingen bij de verkoop – stelde de Teeling broers in staat het merk al op de markt te zetten (en flink wat prijzen in de wacht te slepen), terwijl hun eigen spirit rustig kon rijpen.

Maar nu is de revival dus echt compleet, met de release van de nieuwe Teeling Single Pot Still. De eerste batch was enkel verkrijgbaar in Ierland (de eerste 100 flessen werden zelfs geveild voor het goede doel, waarbij fles nummer 1 maar liefst 10.000 pond opbracht!), maar Teeling is nu klaar om Europa te veroveren met deze nieuwe whiskey.

We werden hartelijk ontvangen in TastToe, een fantastische whiskytempel. Ik voelde me als een kid in the candy store en gelukkig was er nog even tijd om rond te kijken, maar hier moet ik later zeker nog eens terug komen. Het assortiment is adembenemend. En bovendien kreeg ik de mogelijkheid om Alex Chasko even apart te interviewen. U mag dat interview morgen verwachten. Eerst even terug naar vanavond.

De debatten werden geopend met een Boulevard’Eire. Dit aperitief werd samengesteld met Teeling Small Batch, Nardini Rosso en Chazalettes rode  Vermouth en bracht de stemming er meteen in. Na een kort openingswoordje van Rens, vertegenwoordiger van importeur The Nectar – die de organisatie van dit event op zich had genomen – nam de boomlange Alex Chasko het woord.

De in Oregon geboren Master Distiller begon met een korte voorstelling van Teeling, terwijl hij de Spirit of Dublin schonk. Deze new make spirit werd gebotteld op 52.2% en vertoont al heel wat fruitigheid. En het gaf Alex de mogelijkheid om meer uitleg te verschaffen rond het productieproces en de belangrijke invloed van gist.

Daarna was het de beurt aan de fles waarvoor we uitgenodigd waren: de Teeling Single Pot Still. In tegenstelling tot wat velen denken, verwijst de term single pot still niet zozeer naar de alambiek waarin de whiskey gestookt wordt. Het gaat om een uniek recept dat enkel en alleen in Ierland wordt gebruikt. De term single pot still is dan ook beschermd, vergelijkbaar met champagne of mattentaarten.

Het unieke is het feit dat de mash bill – het recept – bestaat uit 50% gemoute en 50% ongemoute gerst. Dat zorgt voor een rijkere, ietwat kruidige toets in de finale whiskey. Alle batches worden gebotteld op 46%.

Het ging een vergelijkend onderzoek worden, want Alex had zowel batch 2 als batch 3 mee, alsook de nieuwe ‘unbatched’ die als maatstaf zal dienen voor de volgende batches. Ze zullen dus niet meer genummerd worden, maar deel gaan uitmaken van de core range van Teeling.

Teeling Single Pot Still Batch #2 is goudkleurig met een mooie viscositeit. Hij is zoet en pittig, maar vertoont tegelijkertijd flink wat granige toetsen. Ik krijg wat abrikozen en banaan op de neus. Op de tong is hij verrassend zacht, maar het fruit moet nu toch de duimen leggen voor het graan. In de afdronk daarentegen komt hij mooi tot zijn recht. Die is lang en zacht. Hij kan zijn leeftijd niet verbergen, maar Alex benadrukt dat dat ook helemaal niet hoeft. Het pretendeert niet ouder te zijn, maar is een showcase van hoe goed een jong product al kan smaken. En in die optiek kan ik hem geen ongelijk geven.

Teeling Single Pot Still Batch #3 is iets lichter van kleur. Hij lijkt in vele opzichten op de vorige batch, maar ik moet bekennen dat het verschil significant is en – in mijn (on)bescheiden mening – een pak minder verfijnd. Misschien heeft het feit dat hier geen witte wijnvaten in de mix gegaan zijn daar iets mee te maken? Minder fruit, meer ontbijtgranen en meer tannine waardoor deze iets droger is. De afdronk is tevens korter.

En dan werd het tijd om de nieuwe ‘unbatched’ te proeven en… ja, die verschilt toch weer danig van zijn voorgangers!

Teeling Single Pot Still ‘Unbatched’ schenkt een pak donkerder. Alex vertrouwt ons toe dat voor deze release enkel oloroso sherryvaten gebruikt werden. En dat merkt je meteen op de neus. Die is rond en smeuïg, lekker zoet op geel en donker fruit met een hint van noten, onrijpe banaan en abrikozenconfituur. Helemaal op de achtergrond en absoluut niet storend krijg ik nog een hint van afgestreken lucifer. Ik vind hem onmiddellijk lekker. Op smaak zet dat zich door en merk je dat deze zijn leeftijd (ongewild) wel kan verstoppen. Blind zou je deze makkelijk 7 jaar geven. Hij is best verfijnd met zijn licht drogende afdronk. Dit wordt – zeker met het sympathieke prijskaartje van om en bij de 50 EUR – volgens mij een voltreffer.

Ondertussen werd ons een heerlijk gerechtje voorgezet. Een terrine van varkensschenkel met babyprei, mosterzaad en pastinaak. Dat was smullen en paste prima bij deze whisky (of is het andersom?).

Dat was meteen ook de ideale gelegenheid om wat beter kennis te maken met mijn tafelgenoten. Mijn makker Marc en ik hadden tegenover ons het sympathieke koppel Gunther en Ann, twee whiskyliefhebbers met een uitgesproken mening en een geweldig gevoel voor humor. Dat maakte de avond alleen maar prettiger.

Nadat we de Single Pot Still range getest hadden, zette Alex de kleppers op tafel.

Neem nu bijvoorbeeld de volgende whiskey: Teeling 24 Year Old Vintage Reserve die ik enkele maanden geleden voor het eerst mocht ontdekken (hoewel hij al sinds 2016 op de markt is). Deze overheerlijke caleidoscoop aan geuren en smaken viel mij bijzonder mee. Dit stooksel uit september 1991 wond dit jaar bovendien de titel Best Single Malt op de World Whisky Awards. Ik ben niet verbaast. En toen ik mijn originele tasting notes in april schreef, stelde ik het volgende: ‘Turf?! Ja, ik geloof van wel.’ Alex bevestigde vanavond mijn vermoeden. Slechts 5ppm, maar mijn smaakpapillen hadden het dus bij het rechte eind.

Gunther vond hem ook erg lekker, maar niet in de zin van ‘geef me er nog maar eentje’. En laat zijn betere helft nu net de Bob van dienst zijn. ‘Mark, wil jij mijn glas dan?’ Beleefd als ik ben, wilde ik de dame tegenover mij niet teleurstellen, deze heerlijke nectar niet verloren laten gaan en… offerde ik me op. Zo ben ik nu eenmaal.

En terwijl we genoten van dit goddelijke vocht kregen we een lekkere Irish Stew van lamsschouder. Het was een klein kunstwerkje. Kudos aan de catering!

Het feestje was echter nog niet helemaal afgelopen. Alex had immers ook de Teeling 30 Year Old meegebracht, een single malt die in 1987 werd gestookt en 25 jaar rijpte op bourbonvaten en dan nog 5 jaar mocht slapen op White Burgundy vaten. Slechts 500 flessen van dit goedje werden op de markt gebracht en de kostprijs is niet van de poes. Reken op 1500 – 1750 EUR. Maar dat hij erg, erg lekker is, daar valt niet over te redetwisten. Na een eerste vleugje aceton – dat gelukkig snel wegtrekt – krijg ik geprakte banaan met Graeffesuiker, nectarine, mandarijn en perzik. Op smaak komen daar nog groene druiven en aalbessen bij. De afdronk is middellang, maar succulent en soothing. Een absolute topper. Op de vraag waar deze werd geproduceerd, kon Alex helaas geen antwoord geven. Mijn smaakpapillen schreeuwen Bushmills. Alex: ‘I can neither confirm, nor deny.’ Fair enough.

Wow, wat een uitstekende line-up. Uiteraard zijn de laatste twee een tikkeltje buiten categorie, maar ik kijk alvast uit naar de ‘unbatched’ Single Pot Still. Die verdient zeker een plekje in de barkast.

Na het officiële gedeelte was er nog ruimschoots de tijd op na te praten met de aanwezigen en werd er nog een after dinner cocktail op tafel getoverd: The Phoenix’ Neck, een heerlijke mix van Teeling Single Grain, enkele aromatische bitters en Erasmus Bond Ginger Ale. Een leuke afsluiter!

Bij het afscheid nemen werden we nog een leuk geschenkje in de handen gedrukt: een Teeling T-shirt. Wat een leuke attentie. Een groot woord van dank ben ik dan ook verschuldigd aan The Nectar voor de uitnodiging op dit geweldige evenement. Ik ben een tikkeltje gevoelig aan organisatie van een evenement (beroepsmisvorming, wellicht) en het maakt me dan ook altijd blij als een event vlekkeloos verloopt. Dat was hier absoluut het geval. Dikke proficiat.

Lekker spul geproefd in goed gezelschap, met lekker hapjes, een leuke spreker in een topkader. What’s not to like?

May the Malt be with you.

Article source: https://blog.whivie.be/?p=4913

2019 LOS ANGELES INTERNATIONAL SPIRITS COMPETITION AWARDS THREE SAZERAC CANADIAN WHISKIES – Canadian Whisky News

2019 LOS ANGELES INTERNATIONAL SPIRITS COMPETITION AWARDS THREE SAZERAC CANADIAN WHISKIES

Sazerac’s Canadian Whiskies Receive Two Gold Medals, One Silver Medal, One Best of Category Award.

MONTREAL (Sept. 4, 2019) –High River Canadian Whisky received a Gold Medal and a special award at the 2019 Los Angeles International Spirits Competition, winning Best of Category with 91 points. Another Gold Medal was awarded to Royal Canadian Small Batch, and Caribou Crossing was awarded a Silver Medal.

The 2019 Los Angeles International Competition received 399 spirits from 147 producers and 24 different countries. The spirits were judged by 21 judges from around the world comprised of the discerning palates of mixologists, spirits journalists, esteemed bar owners and educators. Judges tasted spirits and looked at packaging label designs over two days at Fairplex and determined winners using a point system.

Every brand Sazerac entered garnered a medal. For a full list of participants and award winners, visit LASpiritsComp.com

About Sazerac

Sazerac is one of America’s oldest family owned, privately held distillers with operations in the United States in Louisiana, Kentucky, Indiana, Virginia, Tennessee, Maine, New Hampshire, South Carolina, Maryland, California, and global operations in the United Kingdom, Ireland, France, India, Australia and Canada. For more information on Sazerac, please visit www.sazerac.com.

Article source: http://www.whiskyintelligence.com/2019/09/2019-los-angeles-international-spirits-competition-awards-three-sazerac-canadian-whiskies-canadian-whisky-news/

2019 LOS ANGELES INTERNATIONAL SPIRITS COMPETITION AWARDS THREE SAZERAC CANADIAN WHISKIES – Canadian Whisky News

2019 LOS ANGELES INTERNATIONAL SPIRITS COMPETITION AWARDS THREE SAZERAC CANADIAN WHISKIES

Sazerac’s Canadian Whiskies Receive Two Gold Medals, One Silver Medal, One Best of Category Award.

MONTREAL (Sept. 4, 2019) –High River Canadian Whisky received a Gold Medal and a special award at the 2019 Los Angeles International Spirits Competition, winning Best of Category with 91 points. Another Gold Medal was awarded to Royal Canadian Small Batch, and Caribou Crossing was awarded a Silver Medal.

The 2019 Los Angeles International Competition received 399 spirits from 147 producers and 24 different countries. The spirits were judged by 21 judges from around the world comprised of the discerning palates of mixologists, spirits journalists, esteemed bar owners and educators. Judges tasted spirits and looked at packaging label designs over two days at Fairplex and determined winners using a point system.

Every brand Sazerac entered garnered a medal. For a full list of participants and award winners, visit LASpiritsComp.com

About Sazerac

Sazerac is one of America’s oldest family owned, privately held distillers with operations in the United States in Louisiana, Kentucky, Indiana, Virginia, Tennessee, Maine, New Hampshire, South Carolina, Maryland, California, and global operations in the United Kingdom, Ireland, France, India, Australia and Canada. For more information on Sazerac, please visit www.sazerac.com.

Article source: http://www.whiskyintelligence.com/2019/09/2019-los-angeles-international-spirits-competition-awards-three-sazerac-canadian-whiskies-canadian-whisky-news/

Lux Row Distillers Launches New Bourbon to Commemorate First Anniversary of Distillery’s Opening – American Whiskey News

Lux Row Distillers Launches New Bourbon to Commemorate First Anniversary of Distillery’s Opening

BARDSTOWN, KY (September 10, 2019) – Lux Row Distillers has launched a new bourbon, Lux Row Distillers Double Barrel Kentucky Straight Bourbon Whiskey, to commemorate the distillery’s grand opening last year. The new limited edition bourbon brings together two carefully selected 12-year-old Kentucky Straight Bourbon barrels bottled together for the ultimate barrel strength taste and finish.

“We wanted to do something unique to commemorate the opening of Lux Row Distillers so I tasted through many barrels to find the ones that would complement each other perfectly creating a well-balanced, flavorful bourbon,” says Head Distiller John Rempe. “Each two barrel combinations will be slightly different but will have strong caramel and vanilla notes, with a warm and spicy finish.”

These masterfully selected bourbons have a rye mash bill and are bottled at cask strength at 118.4 proof – a nod to the distillery’s grand opening in April of 2018. The packaging includes a custom Lux Row Distillers embossed bottle, real metal labels and is topped with a solid copper cork. In addition, each bottle’s label includes the barrel numbers and age statements of the barrels selected. The back label tells the story of the grand opening, a celebration of the distillery’s first year. This limited edition bourbon, with approximately 6,000 bottles released, is available only in Kentucky and retails for a SRP of $150.

ABOUT LUX ROW DISTILLERS

Real roots, real family, real products: Lux Row Distillers – a bourbon distillery experience on the Kentucky Bourbon Trail – is a family-owned venture, bringing the Lux family history and spirits tradition to the bourbon industry. Lux Row Distillers is the home of Luxco’s bourbon brands, including Rebel Yell, Blood Oath, David Nicholson and Ezra Brooks Kentucky Straight Bourbons.

Located in the heart of Bardstown, Kentucky, the 18,000-square foot Lux Row Distillers includes a visitor center, barrel warehouses, a tasting room, and event space, making for an all-encompassing bourbon experience. The 80-acre property is home to an 18th century stone house – which is registered as a National Historic Place – and a long, tree-lined driveway providing a scenic entrance to the distillery.

For more information about the distillery, visit www.luxrowdistillers.com. You can also like Lux Row Distillers on Facebook at www.facebook.com/luxrowdistillers or follow the distillery on Instagram @luxrowdistillers.

Article source: http://www.whiskyintelligence.com/2019/09/lux-row-distillers-launches-new-bourbon-to-commemorate-first-anniversary-of-distillerys-opening-american-whiskey-news/

Lux Row Distillers Launches New Bourbon to Commemorate First Anniversary of Distillery’s Opening – American Whiskey News

Lux Row Distillers Launches New Bourbon to Commemorate First Anniversary of Distillery’s Opening

BARDSTOWN, KY (September 10, 2019) – Lux Row Distillers has launched a new bourbon, Lux Row Distillers Double Barrel Kentucky Straight Bourbon Whiskey, to commemorate the distillery’s grand opening last year. The new limited edition bourbon brings together two carefully selected 12-year-old Kentucky Straight Bourbon barrels bottled together for the ultimate barrel strength taste and finish.

“We wanted to do something unique to commemorate the opening of Lux Row Distillers so I tasted through many barrels to find the ones that would complement each other perfectly creating a well-balanced, flavorful bourbon,” says Head Distiller John Rempe. “Each two barrel combinations will be slightly different but will have strong caramel and vanilla notes, with a warm and spicy finish.”

These masterfully selected bourbons have a rye mash bill and are bottled at cask strength at 118.4 proof – a nod to the distillery’s grand opening in April of 2018. The packaging includes a custom Lux Row Distillers embossed bottle, real metal labels and is topped with a solid copper cork. In addition, each bottle’s label includes the barrel numbers and age statements of the barrels selected. The back label tells the story of the grand opening, a celebration of the distillery’s first year. This limited edition bourbon, with approximately 6,000 bottles released, is available only in Kentucky and retails for a SRP of $150.

ABOUT LUX ROW DISTILLERS

Real roots, real family, real products: Lux Row Distillers – a bourbon distillery experience on the Kentucky Bourbon Trail – is a family-owned venture, bringing the Lux family history and spirits tradition to the bourbon industry. Lux Row Distillers is the home of Luxco’s bourbon brands, including Rebel Yell, Blood Oath, David Nicholson and Ezra Brooks Kentucky Straight Bourbons.

Located in the heart of Bardstown, Kentucky, the 18,000-square foot Lux Row Distillers includes a visitor center, barrel warehouses, a tasting room, and event space, making for an all-encompassing bourbon experience. The 80-acre property is home to an 18th century stone house – which is registered as a National Historic Place – and a long, tree-lined driveway providing a scenic entrance to the distillery.

For more information about the distillery, visit www.luxrowdistillers.com. You can also like Lux Row Distillers on Facebook at www.facebook.com/luxrowdistillers or follow the distillery on Instagram @luxrowdistillers.

Article source: http://www.whiskyintelligence.com/2019/09/lux-row-distillers-launches-new-bourbon-to-commemorate-first-anniversary-of-distillerys-opening-american-whiskey-news/

Coca-Cola Signature Mixers

Ik beken, ik ben al van kinds af een groot Coca-Cola drinker. Pepsi ging er bij mij gewoon niet in en andere merken (behoudens misschien die gekke Fritz Kola uit Hamburg) konden me nooit bekoren. Opgelet, niet alle smaakjes staan me aan, hoor. Doe mij maar de Classic, Light of Zero, uitzonderlijk de Cherry (vroeger was ik ook even verslingerd aan de teloorgegane Sango), maar blijf bij me uit de buurt met de Vanilla. Soit, ik drink wel graag een frisse cola, daar draait het om.

Maar mixen met drank deed ik raar of zelden, behoudens in mijn studententijd. Die ligt toch al even achter me. Toen dronk ik al wel eens een whisky-cola door een Johnnie Walker Red Label of een Lagavulin 16 aan te lengen met de klassieke Coca-Cola. In hartje zomer, indien voorzien van ruimschoots voldoende ijsblokjes, kan dat nog steeds genietbaar zijn. Ook een zogenaamde Smokey Coke – een combinatie van whisky met Drambuie en cola – heb ik al eens aangeboden gekregen. Viel best mee, maar ik was er niet kapot van. En de Cuba Libre (rum en cola), natuurlijk. Maar afgezien daarvan…

Ik zie persoonlijk weinig heil in het mixen van dark spirits met cola. Die mening moet ik misschien binnenkort bijsturen, want Coca-Cola komt nu met vier zogenaamde Signature Mixers op de markt.

Vijf vermaarde mixologists – een term die barmannen en –vrouwen zich enkele jaren geleden toe-eigenden omdat ze van mening waren dat ze meer doen dan een bar bemannen (of –bevrouwen) of cocktails schenken, ze zijn geëvolueerd tot spiritual advisors, zeg maar – mochten met cola-siroop (zonder koolzuur, gemaakt volgens het originele recept uit 1886), op een geheime locatie in Londen aan de slag. We schrijven maart 2018. De uitverkorenen waren Max Venning (Londen), Adriana Chia (Barcelona), Pippa Guy (Londen), Anthonia Naranjo (Barcelona) en Alex Lawrence (Londen).

Niet minder dan 200 verschillende ingrediënten stonden ter beschikking van deze cocktailbedenkers die twee dagen lang mochten experimenteren om zo tot de perfecte mix te komen. Aan het eind kreeg een testpanel de verschillende frisdranken (het blijft immers cola, niet vergeten) voorgeschoteld en op basis van die feedback werden de vier Signature Mixers geselecteerd.

Fast Forward naar mei 2019 en de flesjes worden losgelaten – in prachtige Hutchinson-flesjes die de voorganger van de iconische contourfles zijn, overigens – op de Britse cocktailscene losgelaten. Want waar beter uitproberen dan in de bar, waar het bredere publiek kennis kan maken met deze nieuwe cola’s? In september 2019 zijn ze eindelijk ook in onze bars te proeven – in de mix, welteverstaan.

De vier smaken zijn Smoky, Spicy, Herbal Woody.

Nu ben ik geen mixologist, verre van zelfs, dus ga ik me beperken tot het proeven van de cola’s an sich en u gewoon vertellen waarmee ik denk dat ze best te mixen zijn. Mijn cocktails zijn dus erg eenvoudig, maar wel makkelijk te maken, natuurlijk. Maar laat ik daar meteen aan toevoegen dat je vooral zelf moet gaan experimenteren. Niets is leuker, toch? Immers, vanaf september zouden de flesjes gewoon in de betere drankenhandel beschikbaar moeten zijn.

Smoky

Deze is ontworpen door Max Venning.

Deze ruikt alleszins erg lekker. Ik krijg toetsen van pijptabak en geroosterde pecanoten, maar ook iets medicinaals als mercurochroom. Geroosterde eik ook. En dan kaneel bij de vleet. Op smaak is het inderdaad wat rokerig, maar uiteraard ook erg zoet (’t is cola, hé, Mark!). Ha, als cola-drinker zou ik deze zelfs gewoon in de mijn koelkast willen hebben staan.  Erg lekker.

Ik mix ‘m graag met zowel een goeie bourbon (bv. Woodford Reserve) als een Speyside Scotch, maar hij werkt ook prima met een Islay. Mijn favoriete combo was echter met de Mackmyra Äppelbom.

Spicy

Deze is ontworpen door het duo Adriana Chia en Pippa Guy (die laatste werkt bij Savoy London, de tweede beste cocktailbar ter wereld).

Oh, da’s iets heel aparts op de neus. De cola wordt hier mooi overmeesterd door zachte gember, flink wat limoen en florale toetsen. Ik zie rozemarijn en jasmijn op het label staan. Ze zijn hiermee niet gierig geweest. Maar op smaak is het top. Flink kruidig inderdaad, met aardse toetsen en na enkele ogenblikken duidelijke toetsen van chilipepers.

Ik mix ‘m graag met een kruidige rum (bv. Barcardi Spiced Rum, maar met de Bielle van Asta Morris mixte hij ook prima!) en werk af met een schijfje roze pompelmoes. Maar mijn favoriete combo was met de Bas-Armagnac 1985 van Domaine De Baraillon.

Herbal

Deze is ontworpen door Antonio Naranjo.

Kauwgom! Dat is het eerste wat in me opkomt als ik deze cola ruik. Zeer minty en flink wat groene kruiden en grassen. Citroengras op kop. De dille haal je er zo uit. Op smaak is hij erg fris en zoetzuur wat hem an sich niet de lekkerste maakt van de reeks, maar wellicht wel zeer interessant om te mixen.

Ik mix ‘m graag met Wagging Finger Oude Genever en een schijfje limoen, maar hij deed het ook erg goed met vodka. Voor het meest verrassende effect, mix deze met wat… cognac! Ik probeerde het met de Fins Bois Château De Clam van Gabriel Associes. Heerlijk!

Woody

Alex Lawrence, die tot voor kort de hoofd bartender was van ’s wereld beste cocktailbar Dandelyan te Londen, ontwierp deze mixer.

Op de neus is hij erg zoet en citrusachtig met flink wat vanille en nog een vleugje peper. Volgens het label ook patchoeli en basilicum, maar dat haal ik er niet meteen uit. Het gekke is dat ik na een minuutje echt het gevoel krijg aan een plank te ruiken. De naam is dan ook erg goed gekozen. Op smaak is hij het minst complex van de vier, naar mijn (on)bescheiden mening, maar toen ik hem als mixer gebruikte deed hij wonderwel zijn werk door het zoete van de bourbon te versterken, terwijl er mooie houtachtige toetsen werden toegevoegd.

Ik mix ‘m graag met Jack Daniel’s Gentleman Jack en partjes citroen. Fast easy. Maar met een exotische whisky werkt het ook, hoor. Probeer hem maar eens met een single cask van Paul John. Voor bedankingskaartjes: u heeft mijn adres.

Leuk! Dat is het minst wat je hiervan kan zeggen. En veelzijdig. Het is een leuke twist op de klassieke Coca-Cola en zal menig cocktailliefhebber terug richting cola sturen. Dat ze er leuk uitzien zal de gewone consument (zoals u en ik) er misschien toe aanzetten om ze ook thuis te hebben staan. Ga ik daarom mijn gasten minder gin tonic serveren en meer dark spirits met één van deze cola’s? Euh… ja, ik denk het wel! Zeker nu de zomer voorbij is. De combinatiemogelijkheden zijn zo groot dat je er flink wat leuke (al of niet complexe) cocktails mee kan maken en uw gasten verwennen. En dan zijn ze bij de frisdrankengigant in hun opzet geslaagd, me dunkt.

May the Malt be with you!

Article source: https://blog.whivie.be/?p=4899

Jura launches limited edition dedicated to its island community Jura Two-One-Two #1; 13 Years Old – Scotch Whisky News

Jura launches limited edition dedicated to its island community

Jura Two-One-Two 13 Years Old

Jura Single Malt Whisky is set to pay homage to its small and vibrant island community with the launch of the new series of limited annual releases, Jura Two-One-Two, dedicated to the 212 (ish) members of the Jura community.

The first limited edition is a 13 Years Old single malt with a bold ABV of 47.5% which accentuates the unique house of Jura.  The added dimension is created by concluding its maturation in Chinkapin Oak casks from the Ozark Mountain Range of Missouri.  Known for its acorns, this is a highly prize white hardwood which adds a distinctive twist to the sweet, spicy and smoky character.

With a warm honey hue, this small batch whisky is elegant on the nose with an aroma of lemon cake that gives way to cinnamon spice and creamy toffee. A whisper of poached pear and of sherbet then lead into a spirit that is charming on the palate. Vibrant flavours of nutmeg and ginseng are bolstered by roast pistachios wrapped up in the tang of the Chinkapin oak.

Kirsteen Beeston, Head of International Malts at Whyte and Mackay, said, “We talk about Jura being a long way from ordinary and this latest creation certainly supports this.  By celebrating the people who make up our community, we are not only acknowledging the fundamental role they each play in our whisky, we are also highlighting the vital role of community to the Jura brand.

“Two-One-Two is special.  From its inspiration, to its ABV and finish, this single malt offers consumers something full of character which is both affordable and collectable.  Being small batch, we are excited to be able to up the age with every release which we know will appeal to those who love Jura and the wider whisky fraternity.”

Gregg Glass, Whisky Maker at Whyte Mackay Ltd remarks, “Chinkapin is a wood that is rarely seen in the industry, but the impact it imparts on Jura’s light grassy spirit is worth the experiment. It’s a fantastic partner which pushes the boundaries of what people expect of Jura’s house style, while its pioneering nature is the perfect way to celebrate the exceptional community which our distillery sits at the heart of.”

Highly collectable and affordable, the inaugural Jura Two-One-Two will be limited to just 6000 bottles at an RSP of £90/Euro 100/$120 and released annually over the next five years.

The hand crafted style and design of Jura Two-One-Two reflects natural textures of its island home and sees the classic Jura bottle wrapped in paper adorned with imagery from the island.

Jura Two-One- Two #1 is available now in select markets internationally including the UK, France, Germany, Africa, Russia and Greater Europe.

www.jurawhisky.com

Instagram – Facebook – Twitter @jurawhisky

NOTES

About Jura:

Jura is a tiny Scottish island nestled off the West Coast of Scotland. With only one road, one pub, one distillery and 212(ish) people, Jura is as beautiful as it is remote.

The distillery was established in 1810 and reborn in 1963 to revive the community.

Inspired by our history and our island home, we create single malt with a true passion for the craft of whisky making.

Jura Two-One- Two #1

RSP – £90

Non-chill filtered

6000 bottles only to be made

Maturation – Bottled at 47.5%ABV and at 13 years of age. Matured in American White Oak ex-bourbon barrels and finished in Chinkapin Oak casks 

Colour – Warm honey

Nose – Lemon cake, cinnamon spice and creamy toffee

Palate – Poached pear, sherbet and roasted pistachio

Article source: http://www.whiskyintelligence.com/2019/09/jura-launches-limited-edition-dedicated-to-its-island-community-jura-two-one-two-1-13-years-old-scotch-whisky-news/

Scotch Malt Whisky Society September Outturn: Colourful exploration – Scotch Whisky News

This month we’re embracing the spirit of the SMWS that unites us all – unique characters, experiences and of course, whiskies. Dive in and explore all the colourful casks we have on offer.

NEW BOTTLINGS         READ OUTTURN

The Scotch Malt Whisky Society, The Vaults, 87 Giles Street, Leith EH6 6BZ

Contact: sales@smws.com or call 0131 555 2929 (Mon-Fri 9am-4.45pm). Visit the Society at here for membership information

This is your chance to join and to take advantage of their great offers!

Spot the SMWS bottles in this amusing You Tube video

SMWS LOGO 2017 NEW

Article source: http://www.whiskyintelligence.com/2019/09/scotch-malt-whisky-society-september-outturn-colourful-exploration-scotch-whisky-news/

Scotch Malt Whisky Society September Outturn: Colourful exploration – Scotch Whisky News

This month we’re embracing the spirit of the SMWS that unites us all – unique characters, experiences and of course, whiskies. Dive in and explore all the colourful casks we have on offer.

NEW BOTTLINGS         READ OUTTURN

The Scotch Malt Whisky Society, The Vaults, 87 Giles Street, Leith EH6 6BZ

Contact: sales@smws.com or call 0131 555 2929 (Mon-Fri 9am-4.45pm). Visit the Society at here for membership information

This is your chance to join and to take advantage of their great offers!

Spot the SMWS bottles in this amusing You Tube video

SMWS LOGO 2017 NEW

Article source: http://www.whiskyintelligence.com/2019/09/scotch-malt-whisky-society-september-outturn-colourful-exploration-scotch-whisky-news/